เมื่อราคาของแผ่นเสียงกำลังจะแพงเกินไป? ทำไมถึงเป็นเช่นนั้น?

SHARE THIS
  • 5
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    5
    Shares

พูดถึงราคาของแผ่นเสียง ที่กลายเป็นสินค้ายอดนิยมของคอเพลงในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เชื่อว่านักเล่นแผ่นเสียงในบ้านเราย่อมรู้สึกถึงราคาที่ไม่ใช่ถูก แต่ใช่ว่าจะมีแค่ที่บ้านเราที่คิดและรู้สึกแบบนี้ เพราะในต่างประเทศก็มีการพูดถึงเรื่องนี้ อย่างเช่นบทความในเว็บไซท์ Digital Music News ที่เขียนโดยแดเนียล ซานเชซ

จากรายงานในปี 2017 BuzzAngle Music ระบุไว้ว่า การฟังเพลงแบบสตรีมมิงในอเมริกาและแคนาดาเพิ่มขึ้น ยอดขายอัลบัมแบบดิจิตอลและแบบจับต้องได้ลดลง แต่กับยอดขายที่ลดลง มีบางอย่างที่เพิ่มขึ้นด้วย เมื่อยอดขายแผ่นเสียงเพิ่มถึง 20.1% จากปี 2016 คิดเป็นถึง 10.4% ของยอดขายอัลบัมแบบจับต้องได้ในสหรัฐอเมริกา รายงานของ Neilsen Music ก็ให้ผลลัพธ์คล้ายๆ กัน เมื่อแจ้งว่าแผ่นเสียงทำยอดขายได้ 14% ของยอดขายอัลบั้มแบบจับต้องได้ ซึ่งเป็นสถิติที่สูงมาก ส่วนรายงานของ Bandcamp ยังเผยอีกว่ายอดขายแผ่นเสียงทางร้านค้าออนไลน์เพิ่มขึ้นถึง 54%

เมื่อยอดขายแผ่นเสียงเพิ่มขึ้น เป็นเรื่องปกติที่บรรดาร้านค้าปลีกจะฉวยโอกาสจากการคืนชีพครั้งนี้ แต่จากรายงานล่าสุด ราคาแผ่นเสียงกำลังจะสูงเกินไปหรือเปล่า? และบางทีคอเพลงทั้งหลายอาจจะจ่ายเกินกว่าที่ควรจะเป็นสำหรับแผ่นเสียงที่ต้องการ หนึ่งในคนที่หยิบเอาปัญหานี้มาพูดถึงก็คือ Ben Raynor จาก The Toronto Star ซึ่งในแคนาดายอดขายแผ่นเสียงต่างไปจากอเมริกา เพราะที่นี่ดูจะลดลงด้วยซ้ำ ซึ่งทาง BuzzAngle ตั้งข้อสังเกตว่าน่าจะเป็นเพราะร้านอย่าง HMV ปิดทำให้ยอดขายแผ่นเสียงลดลงไป 9.3%

เรยเนอร์ต้องจ่ายเงินถึง 64.98 เหรียญแคนาดา เพื่อซื้ออัลบัมใหม่ของ Queens of the Stone Age ซึ่งเป็นราคาก่อนเสียภาษี และหากซื้ออัลบัมนี้ในอเมริกาจะอยู่ที่ 52 เหรียญสหรัฐฯ เขายังเสริมด้วยว่า แม้จะมีศักยภาพในการจัดจำหน่ายเพิ่ม แต่ราคาแผ่นเสียงก็สูงขึ้นเรื่อยๆ ตามไปด้วย

Gregg Davis เจ้าของร้านแผ่นเสียงท้องถิ่นบอกกับเรย์เนอร์ว่า “มันค่อยๆ สูงขึ้นมาเรื่อยๆ สัก 5 หรือ 10 ปีก่อน ราคาจะอยู่ระหว่าง 15 และ 25 เหรียญ แต่ตอนนี้กลายเป็น 25 – 40 เหรียญ และอัลบัมหลายๆ ชุดมีราคาอยู่ที่กลางๆ 30 เหรียญ ผมคิดว่าคนซื้อตอนนี้คงต้องเลือกมากขึ้น เพราะเรื่องนี้” เดวิส เป็นเจ้าของร้าน Soundscapes ในโทรอนโท เสริมอีกว่าลูกค้าของเขา ดูจะเลี่ยงแผ่นเสียงราคาสูงๆ “ถ้าพวกเขาเจอแผ่นราคา 40 เหรียญ แล้วก็เห็นแผ่นอื่นๆ ราคา 25 หรือ 30 เหรียญ พวกเขาอาจไม่สนใจแผ่นที่ราคาแพงกว่า หรือถ้าไม่เจอแผ่นที่ราคาถูกกว่า พวกเขาอาจจะฟังงานดิจิตอลแล้วไม่สนใจแผ่นเสียงเลย เป็นไปได้ว่าราคามีผลต่อยอดขายแผ่นเสียง ถ้าราคามันเกินเอื้อมถึง”

ที่นี้ลองไปดูราคาแผ่นเสียงในเว็บ Amazon ก็จะพบว่าราคาเพิ่มขึ้นคล้ายๆ กัน อย่างอัลบัมใหม่ของ A Perfect Circle – Eat The Elephant ซีดีจะขายกันที่ 11.99 เหรียญ และซื้อดิจิตอล ดาวน์โหลดได้ที่ 12.49 เหรียญ แต่พอเป็นแผ่นเสียง ราคาจะพุ่งไปถึง 27.06 เหรียญ ส่วนแฟนๆ ของ Justin Timberlakeต้องจ่ายเท่าไหร่เพื่ออัลบัม Man of the Woods ถ้าเป็นไฟล์ดิจิตอล 12.99 เหรียญ, ซีดี 10 เหรียญ แต่กับแผ่นเสียงราคาพุ่งไปเกือบสองเท่าที่ 18.97 เหรียญ

และกับราคาแผ่นเสียงของศิลปินอย่าง Van Halen, Kendrick Lamar และ David Bowie หรืออีกหลายๆ คนก็ไม่ต่างกัน

มีการตั้งข้อสังเกตว่า ราคาที่เพิ่มขึ้นอาจเป็นเพราะขาดประสิทธิภาพในการปั้มแผ่น ที่เพียงพอกับความต้องการ และนี่คือสิ่งที่คนฟังเพลงยินดีที่จะจ่ายให้ใช่ไหม? Gerry McGhee จากร้าน Isotope Records เผยว่า เขายังมองไม่เห็นจุดจบของแรงกระเพื่อมของแผ่นเสียงว่าจะเกิดขึ้นในเร็วๆ นี้ “ผมคิดว่า เรายังอยู่บนจุดยอดสุดของคลื่น ที่จริงๆ แล้วกำลังพุ่งขึ้นไปอีก”

เพื่อทำให้ได้ตามความต้องการของตลาด Gerry McGhee จากร้าน Isotope Records ถึงกับเปิดโรงงานปั้มแผ่น Precision Vinyl เมื่อต้นปี 2017 หลังเปิดไป 6 เดือน เขาต้องเพิ่มคนงานกะสอง ที่ทำงานวันละ 8 ชั่วโมง ซึ่งเขาถึงกับบอกว่า “บ้ามาก” ปัจจุบันโรงงานนี้ปั้มแผ่นถึง 240,000 แผ่นต่อเดือน แล้วเพื่อทำงานให้เป็นไปตามความต้องการ บ่อยครั้งที่ต้องปั้มแผ่นกันในวันเสาร์ด้วย และเมื่อสิ้นเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา บริษัทได้เพิ่มเครื่องจักรตามแผนที่จะปั้มแผ่นให้ได้ ห้าแสนแผ่นต่อเดือน

แม็คกีเสริมด้วยว่า ค่ายเพลงก็จ่ายมากขึ้นสำหรับแผ่นเสียงเพื่อทดสอบนิสัยในการซื้อของผู้บริโภค ลูกค้าของเขาพยายามหาราคาที่ทำกำไรจากการขายได้ โดยไม่ขับไล่ไสส่งลูกค้าไป “ความล้าของคนซื้อเป็นเรื่องหลักที่เราห่วงอยู่แล้ว และค่ายเพลงก็ส่งมันมาให้ผม ผมคิดว่า มันยังไม่นิ่งนะ แล้วพวกเขาก็พยายามขบให้แตกด้วยว่า มันอยู่ตรงไหน”

Doug Putnam จาก Sunrise Records ตอกย้ำในสิ่งที่แม็คกีคิด โดยเขาอ้างว่า ไม่เคยเห็นราคาที่ลดลงจากยอดขายที่มี “ผมคิดว่า ความเป็นจริงก็คือ เรากำลังๆ ดึงราคากลับมาอยู่ในจุดหนึ่ง เป็นจุดซึ่งราคาอยู่ที่ 39.99 หรือ 34.99 ผมไม่แน่ใจนะว่ามันจะเป็นที่เท่าไหร่ แต่ผมคิดว่ามันจะดีที่สุดถ้าไปอยู่แถวราวๆ 29.99 เหรียญ”

แต่กับผู้บริโภคทั้งหลาย พวกเขาอาจจะไม่รู้ด้วยซ้ำว่า ทำไมแผ่นเสียงที่พวกเขาซื้อถึงมีราคาแพงนัก “พวกเขาก็พูดในสิ่งที่ผมพูดนี่แหละ ‘ผมไม่รู้ว่าทำไมแผ่นนี้ถึงราคา50 เหรียญ แต่มันก็ราคานี้อะนะ’ ซึ่งเกือบจะเป็นคำพูดประมาณว่า ‘เหตุผลที่มันราคา 50เหรียญ ก็เพราะมันเป็นสิ่งที่เราต้องจ่าย’ มันเป็นอะไรแบบนั้นแหละ”

ไม่ใช่ทุกคนแน่ๆ ที่เห็นด้วยกับราคาแผ่นที่เป็น ซึ่งราคาที่สูงลิ่วของแผ่นเสียงใหม่ๆ ก็ถูกก็วิพากษ์วิจารณ์อย่างรุนแรง อย่างที่ใน Record Collectors News เขียนเอาไว้ตั้งแต่ปี 2013 “การคว้าเงินสดแบบไม่ยั้งคิดจากธุรกิจที่กำลังบาดเจ็บเป็นเรื่องปกติ ค่ายเพลงใหญ่ๆ เคยทำอะไรแย่ๆ แบบนี้มาแล้วในยุค 90 เมื่อจัดการฆ่าซิงเกิลในฐานะรูปแบบหนึ่งของการฟังเพลงไปซะ รวมไปถึงปั้นราคาซีดีที่สูงเกินจริง ตอนนี้พวกเขาได้โอกาสที่จะกู้ชื่อตัวเองคืนจากความสนใจแผ่นเสียงที่เพิ่มมาก แต่พวกเขาไม่ใช่แค่ยิงเข้าที่เท้าของตัวเอง แต่ยังเป็นเท้าเดิมอีกต่างหาก แล้วก็ด้วยปืนกระบอกเดิม แถมยังเอากระสุนลูกเดิมมาใช้

แม้บรรดาผู้บริหารจะออกมาตำหนิเรื่องราคาแผ่นที่สูงขึ้น แต่ไม่ต้องไปคาดหวังว่าจะมีการลดราคาในเร็วๆ นี้ Nielsen Music เผยด้วยว่า ในแคนาดา อัลบัมเก่าๆ อย่าง Legend ของ Bob Marley ขายได้ถึง 59% ของยอดขายแผ่นเสียง Trevor LaRocque เจ้าของค่ายเพลงอินดีถึงกับไม่พอใจความนิยมของยอดขายอย่างที่เห็น “ไม่ต้องไปตำหนิพวกฟังเพลงเก่า แต่อัลบัม Rumors ของ Fleetwood Mac ล่ะ? ราคามันอยู่ราวๆ 32 – 34.99 เหรียญ เรากำลังพูดถึงอัลบัม Rumors อัลบัมชุดนั้นควรจะมีราคาที่จริงใจหน่อย อย่าง ไม่ต้องตั้งราคาเลย แต่เรารู้ว่ามีคนอยากจะซื้อมัน มีคนอยากได้อัลบัมนี้”

โดยปกติ Paper Bag Records สังกัดแผ่นเสียงของเลอร็อคว์ จะตั้งราคาแผ่นเสียงไว้ที่ 24.99 เหรียญ เขายังบอกด้วยว่า ลูกค้าส่วนใหญ่แล้ว ไม่รู้ด้วยซ้ำว่าจะต้องตำหนิใครเรื่องราคาที่สูงขึ้นของแผ่นเสียง “ผมจะตั้งราคา 52.99 เหรียญสำหรับอัลบัมใหม่ของ Beyoncé เพราะต้นทุนมันอยู่ที่ 43.99 เหรียญ ผมอยากคงราคาทุนไว้เพื่อให้ใครบางคนเป็นเจ้าของ แต่ก็อยากให้พวกเขาตระหนักด้วยว่า เมื่อก้าวเข้ามาในร้านจะเห็นว่ามันแปะราคา 52.99 เหรียญ ผมไม่ชอบการกวาดกระเป๋าตังค์พวกเขาจนเกลี้ยง มันจะไม่เกิดขึ้นกับผม”

คงต้องดูกันต่อไปว่า ราคาแผ่นเสียงที่เป็นอยู่ในทุกวันนี้ จะไปจบลงที่ใด

โดย นพปฎล พลศิลป์ จากเรื่อง เมื่อราคาของแผ่นเสียงกำลังจะแพงเกินไป? ทำไมถึงเป็นเช่นนั้น? คอลัมน์ ดนตรีมีเหตุ หนังสือพิมพ์ไทยโพสท์ 21-22 มีนาคม 2561


SHARE THIS
  • 5
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    5
    Shares

Author: Sadaos

พบข่าวสารจากวงการหนัง-เพลง ภาพสวยของดาราสาว, วิจารณ์-แนะนำ งานเพลง, ภาพยนตร์ และรับสั่งซื้อ CD/ DVD ทั้งในและต่างประเทศ. Sadaos Is entertainment news page and online shop for people who love movie and music. We sell many entertainment items like used and new DVD, CD, postcards, accessory, souvenirs.

Share This Post On